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道绰大师的一生:生逢末世,劝归净土

[人物故事] 发表时间:2020-06-20 作者:释佛理 [投稿] 放大字体 正常 缩小 关闭

  道绰大师的一生可概括为:生逢末世,劝归净土。道绰大师所在的时代是末法时代。对佛陀出生的年代,大概有两个说法:一个是公元前五百多年,一个是公元前九百多年。如果按第一个说法——正法五百年,像法一千年,那么道绰大师时代还没有进入末法,仍属于像法时代。道绰大师自述“当今末法”,可知应根据第二个说法推算。

  道绰大师出生于南北朝后期,北齐武成帝年间。十多年后,南北朝结束,于公元581年进入隋朝时代。这里之所以交待时代背景,因为其所处时代对大师思想有很大影响。

释佛理:道绰大师的一生,生逢末世,劝归净土

  大师生逢末法,又处于动荡的南北朝。南北朝分为北朝和南朝,长期以来处于对峙和战争状态。北朝或者南朝本身,也存在朝代频繁更替和战争时发,而大师的家乡北齐,正好是当时的战争据点。

  道绰大师生在战乱年代,又不幸遭遇法难。中国的“三武一宗”灭佛,北魏太武帝灭佛,发生在昙鸾大师时代之前。所以,昙鸾大师并没有遇到法难,大师比较幸运地出生在法难之后,恒耀兴起的年代。而道绰大师就没有那么幸运了,他的幼年经历了战争,家破人亡,后来又经历了法难。再加上当时也有末法之说的兴起,种种因素决定了道绰大师的末法观念。

  昙鸾大师的著作没有提及末法,善导大师也提得不多。而道绰大师的著作中,多次明显地提出了末法。《安乐集》开篇第一门就讲“约时被机,劝归净土”,“约时”,即末法之时;“被机”,即末法之时的众生根机,这样的时代决定了众生根机不堪修行。大师本人选择归心净土,于末法众生亦劝归净土。在这样的末法时代,众生如何修持,如何解脱,这也是道绰大师一直在追寻和思考的。最终归入净土,可谓大势所趋,亦是最后唯一的选择。如其著作言:“当今末法,现是五浊恶世,唯有净土一门可通入路。”

  我们了解大师时代背景,便能理解道绰大师为什么提出末法,以及为什么要在这样一个时代因缘下“约时被机,劝归净土”。

以下详细介绍大师一生

  道绰大师(562——645年),出生于南北朝。昙鸾大师也出生在南北朝,两位大师差不多同时代。如果按照昙鸾大师往生的年代——公元542年算,道绰大师大概是在昙鸾大师往生后二十年出生。道绰大师自誓为昙鸾大师的弟子,虽然没有禅宗的衣钵相传,但道绰大师在法上传承于昙鸾大师,他们之间有一致的法脉相承。

  道绰大师在世的年代是公元562年到公元645年。道绰大师出生在南北朝,生活于隋朝,往生于唐朝,大师跨越了三个朝代。唐朝善导大师亲自前往玄中寺拜道绰大师为师,亲授道绰大师泻瓶之教。道绰大师往生于公元645年,善导大师在道绰大师往生后,回悟真寺著《观经疏》立宗,净土宗开宗即是公元645年。

  道绰大师出生的年代,正好进入末法十一年。正法有教有行有证,像法有教有行无证,末法则有教无行无证。现在经典都还在世,比如一些大众比较熟悉的经典——《金刚经》《华严经》《法华经》《涅槃经》等等,大部分人只是粗浅诵一诵,很少人能理解其幽深的道理,更别谈依教修行了。没有修行,证果就更谈不上了。末法时代众生根机即是如此。末法除了众生根机漏劣外,还有其它征相,如战争频发、恒耀法难等,亦可为末法之显兆。大师逢此末法之年,以上征相接踵而至。

  在介绍大师遭遇法难与战争之前,有必要交代一下大师之家乡的恒耀盛况。道绰大师的国家是北齐,当时北齐的首都是邺城,相当于现在的太原。今天的太原,即在当时道绰大师的家乡并州,太原是并州的一个县。北齐的政治中心是邺城,并州算是第二个政治中心。

  当时的并州,恒耀犹为兴盛发达。近代发现的山西蒙山大佛位处于并州,发现之时,佛头已不见,人称“大肚涯”。考古学家根据史料记载,确定其为开凿于北齐天保年间的大佛,据专家认为蒙山大佛是世界上最早的大型石刻佛像,其高度仅次于世界第一高的乐山大佛。大佛前还有一座寺院,名开化寺,净土宗祖师昙鸾大师早期即住锡开化寺,乃受东魏开国君主孝静帝之敕令。

  大师早期是四论学者,不知其住锡大岩寺期间是否已转归净土。开化寺,曾名大岩寺,最早建于东汉明帝时期,之后又重建于北齐天保二年。当时的大岩寺香火极为兴盛,据《北齐书》记载:后主高纬“凿晋阳西山为大佛像,一夜燃油万盏,光照宫内。”一夜之间燃灯上万盏,灯火光明可以照亮当时的皇宫城,其香火之盛可见一斑。现在日本净土学者或信仰者来中国朝拜祖庭,也会至此礼拜,有学者认为大岩寺亦是净土宗的祖庭。

  昙鸾大师之外,还有一位慧瓒法师,在此住持弘法。慧瓒法师是当时的一位大德法师,禅、教、律并弘,在当时的影响非常大。道绰大师学了《涅槃经》后又去亲近慧瓒大师,直到大师圆寂,道绰大师才离开。而后到玄中寺见到昙鸾大师碑文,感于大师往生之殊胜,始归向净土。

  道绰大师与昙鸾大师皆是山西人,昙鸾大师是山西雁门关人,位于五台山附近,所以昙鸾大师从小就听闻了很多五台山的感应事迹,小小年纪即发心出家了。道绰大师的家乡不挨着五台山,乃并州晋阳,是战争之地。查阅南北朝历史地图,上面是北朝,下面是南朝,北朝有两个政权,北周和北齐,北周的右边是北齐。北齐和北周之间并不团结,两个国家经常打仗,北周地盘比北齐大,北周屡屡侵犯北齐的境地,多次发起侵略战争,志在吞并北齐。

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